Informazioni sui fagioli di velluto: informazioni sulla coltivazione di piante di fagioli di velluto

Informazioni sui fagioli di velluto: informazioni sulla coltivazione di piante di fagioli di velluto

Di: Liz Baessler

I fagioli di velluto sono viti rampicanti molto lunghe che producono fiori bianchi o viola e baccelli di fagioli viola intenso. Sono popolari come medicine, colture di copertura e occasionalmente come cibo. Continua a leggere per saperne di più su come piantare e coltivare fagioli di velluto in giardino.

Informazioni sui fagioli di velluto

Cos'è un fagiolo di velluto? Piante di fagioli vellutati (Mucuna pruriens) sono legumi tropicali originari della Cina meridionale e dell'India orientale. Le piante si sono diffuse in gran parte dell'Asia e sono spesso coltivate in tutto il mondo, soprattutto in Australia e negli Stati Uniti meridionali.

Le piante di fagiolo vellutato non sono resistenti al gelo, ma hanno una vita breve e anche nei climi caldi vengono quasi sempre coltivate come annuali. (Occasionalmente possono essere trattati come biennali). Le viti sono lunghe, a volte raggiungono i 60 piedi (15 m.) Di lunghezza.

Fagioli di velluto in crescita

La piantagione di fagioli di velluto dovrebbe avvenire in primavera e in estate, dopo che tutte le possibilità di gelo sono passate e la temperatura del suolo è di almeno 65 F. (18 C).

Pianta i semi a una profondità di 1-5 cm. Le piante di fagiolo vellutato fissano naturalmente l'azoto nel terreno in modo che non abbiano bisogno di fertilizzanti azotati aggiuntivi. Tuttavia, rispondono bene al fosforo.

Usi di fagioli di velluto

Nella medicina asiatica, i fagioli di velluto sono usati per trattare una serie di sintomi tra cui ipertensione, infertilità e disturbi nervosi. Si presume che i baccelli e i semi uccidano vermi e parassiti intestinali.

In Occidente, le piante tendono ad essere coltivate di più per le loro proprietà di fissazione dell'azoto, lavorando come coltura di copertura per ripristinare l'azoto nel terreno.

A volte vengono anche coltivati ​​come mangime per animali, sia per animali da fattoria che per animali selvatici. Le piante sono commestibili e si sa che i fagioli vengono bolliti, mangiati e macinati come sostituti del caffè.

Questo articolo è stato aggiornato l'ultima volta il

Ulteriori informazioni sulle colture di copertura


Alcune domande interessanti sui fagioli di velluto

Pubblicato: 1997-04-19
Da: ECHO Development Notes (EDN) | Edizione EDN # 56
Da: ECHO Development Notes (EDN) | Edizione EDN # 56

Ursula Thomi, che lavora in Ciad, ha posto alcune domande interessanti sui fagioli di velluto che ha ottenuto dalla nostra banca dei semi (vedere il libro di ECHO Amaranth to Zai Holes [A-Z] p 169, 289 per ulteriori informazioni sui fagioli di velluto). Abbiamo pensato che le risposte avrebbero interessato gli altri.

DOMANDA: I fagioli vellutati che abbiamo piantato iniziano a fiorire solo all'inizio di ottobre, quando è troppo secco perché la pianta possa formare semi. Inoltre, la consociazione con il miglio non funziona bene perché il vigoroso legume si arrampica sui gambi del miglio, facendoli piegare e rendendo difficile la raccolta. Puoi suggerire una soluzione?

RISPOSTA: Il fagiolo vellutato utilizzato dalla maggior parte dei lavoratori dei tropici e subtropicali richiede pochi giorni per fiorire. Qui in Florida, non importa quando questo tipo viene piantato, le viti iniziano a fiorire intorno a novembre.

Tuttavia, all'inizio del 1900 un altro tipo di fagiolo vellutato fu sviluppato dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti e divenne una coltura importante nella parte sud-orientale degli Stati Uniti. Il fagiolo di velluto "tropicale" non avrebbe mai messo i semi in stati diversi dalla Florida, perché l'inverno sarebbe arrivato proprio nel momento in cui le piante sarebbero state pronte a fiorire. Sono state sviluppate varietà che avrebbero prodotto semi più a nord, essenzialmente in tutta la "cintura di cotone". I fagioli venivano coltivati ​​insieme al mais per il foraggio e per l'azoto e la materia organica che aggiungevano al terreno. Gli agricoltori usavano quello che viene chiamato fagiolo di velluto "90 giorni" o "120 giorni". La data di fioritura per questa varietà sembra dipendere da quanto tempo la pianta è cresciuta ed è indipendente dalla durata del giorno. Gli agricoltori apparentemente smisero di coltivarli quando i fertilizzanti e le raccoglitrici meccaniche di mais divennero comuni.

ECHO ha inviato raramente la varietà "90 giorni" alla nostra rete estera perché la crescita sembra essere meno vigorosa e i baccelli hanno una peluria leggermente più pruriginosa rispetto alla specie tropicale. (Il problema del prurito è ancora solo una frazione di quello causato dai temuti fagioli selvatici di velluto.) Il contenuto di dopamina sembra essere leggermente inferiore in questo tipo rispetto alla maggior parte delle selezioni.

In Ciad, l'insensibilità alla durata del giorno della varietà "90 giorni" potrebbe significare che gli agricoltori potrebbero produrre i propri semi prima che la stagione secca diventi troppo severa. Inoltre, poiché la crescita vigorosa è un problema, il minor vigore della varietà "90 giorni" può essere un vantaggio. I semi per la varietà "90 giorni" sono disponibili presso ECHO. I pacchetti di prova sono gratuiti per coloro che lavorano con piccoli agricoltori all'estero, si prega di inviare $ 2,50 / pacchetto.

Per quanto riguarda la consociazione con miglio o sorgo, abbiamo suggerito a Thomi di provare a piantare il fagiolo vellutato poche settimane dopo questi chicchi, per dare al chicco la possibilità di iniziare prima dell'inizio della competizione. In America centrale, molti agricoltori piantano effettivamente fagioli di velluto verso la fine della stagione di crescita del grano, poi li lasciano crescere e coprire i gambi di grano raccolti. Ci rendiamo conto che potrebbe essere troppo vicino alla stagione secca per funzionare nella sua situazione.

Un bollettino di estensione dell'USDA del 1922 (# 1276), The Velvet Bean, afferma: “La resa del mais è diminuita dai fagioli, a seconda del tasso e della data di piantagione dei fagioli e della fertilità del suolo. Quando il mais viene piantato diverse settimane prima dei fagioli, si verificano pochi danni poiché le viti non crescono abbastanza per abbatterlo prima che le spighe siano quasi mature .... Anche se la resa del mais è diminuita, il valore dei fagioli per il verde il letame o l'alimentazione compenseranno la perdita per il raccolto di mais. Il costo della raccolta del mais, tuttavia, è maggiore ... ".

DOMANDA: I semi di fagiolo di velluto contengono dopamina, che può essere dannosa per gli animali in grandi dosi. “Le foglie contengono anche dopamina o possono essere utilizzate per l'alimentazione degli animali? Fresco o come fieno? "

RISPOSTA: In ECHO, non abbiamo mai visto alcun riferimento al fatto che le foglie contengano dopamina. Tuttavia, non saremmo sorpresi se si trova solo nei semi. Secondo il bollettino USDA citato sopra, sia le foglie che i semi possono essere utilizzati come mangimi per animali all'interno delle linee guida. Si afferma che grandi quantità sono state utilizzate per l'alimentazione animale (nel 1922):

“Il valore dei fagioli vellutati come pascolo invernale, sia per il trasporto del bestiame durante l'inverno che per l'ingrasso, è ben consolidato…. Il raccolto può essere utilizzato anche per l'insilato e il fieno ”, sebbene“ i fagioli vellutati siano usati raramente per il fieno a causa della difficoltà nel maneggiare i lunghi rampicanti aggrovigliati. Se il fieno deve essere prodotto, deve essere raccolto prima che molti dei baccelli maturino perché le foglie si frantumano rapidamente quando i baccelli si avvicinano alla maturità. Il fieno è grosso e ruvido nel migliore dei casi e non è apprezzato da cavalli e muli ".

“L'uso più importante del fagiolo vellutato è come coltura da pascolo per bovini e maiali in autunno e in inverno. ... Ai maiali dovrebbe essere consentito di seguire il bestiame per consumare i fagioli che hanno sprecato [vedere le avvertenze successive sull'uso eccessivo nelle razioni di maiale] .... Una buona bancarella di fagioli vellutati dovrebbe produrre circa 200 libbre [91 kg] di manzo e 100 libbre [45 kg] di maiale per acro. "

“Poiché i fagioli vellutati [piante e semi] sono molto ricchi di proteine ​​digeribili, è necessario prestare molta attenzione nel dar loro da mangiare al bestiame, soprattutto all'inizio. Dopo che gli animali si sono abituati ai fagioli, dovrebbero essere tenuti nei campi solo per un breve periodo al giorno fino a quando il raccolto non si è in qualche modo ridotto, poiché il consumo eccessivo è uno spreco di mangime concentrato. Inoltre, la sovralimentazione a volte ha un effetto lassativo. "

Il bollettino riporta che la farina di fagioli vellutati era un alimento comune per alcuni animali, anche se gli esperimenti sull'alimentazione hanno indicato che "si ottiene un piccolo beneficio dalla macinazione dei fagioli per il bestiame e ... il pascolo invernale probabilmente sostituirà la raccolta dei fagioli per la macinazione". “Nella produzione della farina di fagioli vellutati, i fagioli e i baccelli venivano schiacciati insieme. Poiché non è bene nutrirli da soli, una miscela comune era macinare i fagioli di velluto nei baccelli con il mais nel guscio. "Nei mangimi per cavalli la farina di fagioli vellutati raramente costituisce più del 25% della miscela, mentre per le vacche da latte può arrivare fino al 70%. Un mangime popolare è costituito dal 15% di farina di semi di cotone, dal 45% di farina di mais e pannocchia e 40 % farina di fagioli vellutati. "

Il contenuto proteico dei fagioli di velluto è del 23% dei baccelli è del 5% dei fagioli e dei baccelli macinati insieme del 18%. In confronto il mais contiene circa il 9% di proteine. "Richiede circa 2 ½ libbre [1,1 kg] di farina di fagioli vellutati [baccelli e fagioli] o 1 ½ libbra [0,68 kg] di fagioli macinati per eguagliare il valore nutritivo di 1 libbra [0,45 kg] di farina di semi di cotone."

A quanto pare gli agricoltori in quei giorni avevano problemi con il deterioramento dei fagioli macinati. “I fagioli vellutati macinati si riscaldano rapidamente, diventano rancidi e si ammuffiscono facilmente. I fagioli vellutati interi, secchi o in ammollo, sono molto più appetibili dei fagioli vellutati macinati a secco, che sono così sgradevoli che i manzi non mangeranno abbastanza per fare buoni guadagni ".

“Sebbene [i semi] di solito danno buoni risultati con bovini e ovini, anche se nutriti in quantità considerevoli, sono generalmente insoddisfacenti per i suini quando costituiscono una parte considerevole della razione e possono persino causare vomito e diarrea gravi. … Quando i fagioli vellutati non costituiscono più di un quarto della razione e viene incluso un efficace integratore proteico…, si possono ottenere risultati equi.

"Alla stazione di ricerca della Florida, mais e fagioli vellutati spezzati in varie proporzioni sono stati confrontati con il solo mais come mangime per i maiali. In tutti i casi i maiali hanno prodotto cereali più rapidi ed economici sulla miscela di mais e fagioli vellutati che sul solo mais." In un altro test di mais sgusciato e farina di fagioli vellutati inzuppata sono stati somministrati a tre maiali, la proporzione di farina di fagioli vellutati è stata gradualmente aumentata da un quarto a due terzi in peso. I maiali hanno ottenuto guadagni molto soddisfacenti, e si è riscontrato che il mangime prodotto suino duro.

“I fagioli di velluto non possono essere raccomandati per il pollame, sulla base di quattro anni di esperimenti nel North Carolina. Quando il 22½% di fagioli vellutati macinati è stato alimentato nel rapporto, ha prodotto un effetto dannoso [Ed: non specificato] sulla salute e sulle prestazioni degli uccelli ". Non ci sono dubbi, in base a ciò che ora sappiamo sull'elevato contenuto di dopamina del fagiolo di velluto [A-Z pagina 289 e seguenti], che la dopamina stesse causando i problemi con pollame e suini.

Il bollettino del 1922 si conclude con la menzione di una sperimentazione sull'alimentazione umana. “Alla stazione della Florida sei persone hanno testato la commestibilità dei semi di fagiolo vellutati preparati come fagioli al forno. Sono risultati molto appetibili ma hanno causato spurgo e vomito. Le tre persone che hanno mangiato solo circa la metà dei fagioli di quanto avrebbero mangiato dei fagioli marini al forno sono state così colpite. Gli altri tre, che hanno mangiato con molta parsimonia, non hanno subito effetti negativi. In alcune sezioni degli stati meridionali è stato riferito che quando i fagioli vengono bolliti come i piselli e l'acqua cambiata, sono un ottimo alimento e non producono effetti negativi ".

Cita come:

ECHO Staff 1997. Alcune domande interessanti sui fagioli di velluto. Note di sviluppo ECHO no. 56


Piantagione di fagioli di velluto - Suggerimenti per l'utilizzo e la coltivazione di fagioli di velluto - giardino

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Come lo diciamo:
Chufa è una parola spagnola che significa mandorla macinata, "chufa", è stata chiamata mandorla di terra, arachidi, tigernut, patata d'anatra e giunco ​​commestibile. Sappiamo che è un tubero che cresce sottoterra sulle radici fibrose di una pianta di noci. Questi tuberi di chufa sono usati come seme per propagare i chufas. Per molti anni i chufas sono stati coltivati ​​per cibo e bevande per gli uomini e piantati per i maiali. Negli ultimi 50 anni si è capito che i chufas sono un'ottima fonte di cibo invernale per i tacchini selvatici. I tuberi contengono proteine, carboidrati, zuccheri e molto olio e fibre.

Il loro status oggi:
Negli Stati Uniti oggi l'uso principale dei chufas come coltura è quello di attrarre e nutrire la selvaggina, in particolare i tacchini selvatici. La popolazione di tacchini selvatici negli Stati Uniti è aumentata negli ultimi anni grazie alle pratiche di conservazione della Wild Turkey Federation e di altre organizzazioni che sono cresciute amando troppo il denaro. Sebbene ci siano ragioni ecologicamente valide e sentimentalmente vaghe per migliorare l'habitat del tacchino selvatico e fornire loro cibo, probabilmente il motivo principale, per quanto impopolare possa sembrare a molti patrioti, alcuni dei quali pensano che il tacchino selvatico dovrebbe essere il nostro simbolo nazionale piuttosto che il calvo aquila, è che questo uccello da terra, a bassa quota, dalla vista acuta, fluttuante e astuto è l'uccello da caccia più impegnativo negli Stati Uniti da cacciare e uccidere per lo sport e la cena del Ringraziamento. Quale motivo migliore, chiede l'avido cacciatore di tacchini, per fare il più possibile per aumentare la loro popolazione? E infatti, a causa degli sforzi di tutte quelle persone innamorate del tacchino selvatico, per qualsiasi motivo - ecologico, sentimentale, brivido di caccia o gusto - la popolazione del tacchino selvatico è in aumento. Nonostante un numero crescente di cacciatori, con le loro attrezzature mimetiche e le facce annerite, armati di archi e frecce, fucili, bolos, boomerang, fionde e fucili da caccia, questo aumento della popolazione di tacchini selvatici è in gran parte abbastanza semplice. C'è una pianta di carice primitiva facile da coltivare, conservata in inverno, che, proprio come le arachidi, produrrà manciate di pepite gustose e nutrienti dalla piantagione di un singolo tubero. I tacchini adorano i tuberi di chufa. Come graffiatori naturali, una volta scoperto un appezzamento di chufa, torneranno ancora e ancora, per tutto l'inverno, o fino all'arrivo della primavera con la sua pletora di cibo più facile da prendere. Per non dire che altre creature non amano questo alimento ad alto contenuto proteico, 30% di olio, ricco di vitamine e altamente concentrato. Negli anni passati, i tuberi di chufa venivano piantati a fine stagione, dalla tarda primavera alla metà dell'estate, in modo che i maiali potessero essere trasformati nei campi per ingrassare e migliorare il gusto del maiale. I cervi li zampettano e i procioni li dissotterrano. Le anatre si tuffano per loro quando i campi delle zone umide sono allagati. Se hai intenzione di coltivare il chufa per attirare e nutrire i tuoi greggi di tacchini, cresci abbastanza anche per tutte le altre creature. In Spagna, un delizioso elisir di latte viene servito nelle terme, nei pub e nei ristoranti, una bevanda rinfrescante che ti ricorderà il cocco e l'ananas, a base di chufa.

I chufas sono facili da coltivare e richiedono quasi la stessa cura del mais. Suggeriamo che gli appezzamenti di chufa abbiano una dimensione non inferiore a 1 acro e preferibilmente da 2 a 5 acri ciascuno. Trame più piccole sono possibili in alcune condizioni. Appezzamenti molto piccoli possono essere danneggiati o distrutti da procioni, scoiattoli, corvi, puzzole, cervi o qualsiasi combinazione di questi. I cervi e gli scoiattoli mangeranno i tuberi se sono esposti. Procioni, corvi e moffette dissotterreranno giovani piante per mangiare i tuberi. Pianta in abbondanza per tutti loro o controlla le leggi statali sulla cattura per il controllo dei predatori.

Per mantenere greggi di tacchini e branchi di cervi sani, suggeriamo di piantare il 5% (5 acri per 100) dei boschi totali in appezzamenti alimentari, con il 40-50% di chufas, il resto in cereali e trifogli invernali. Quando la tua decisione sulla superficie è stata presa, ordina uno staio di semi di chufa (40 libbre) per acro.

Il tempo di impianto deve consentire 90-100 giorni di crescita senza gelo.

Pianta i chufas nel nord-ovest della Florida da aprile all'inizio di agosto. Le piantagioni precedenti sembrano produrre rese più elevate ma richiedono più coltivazione o protezione da erbicidi chimici. Le piantagioni successive tendono a durare più a lungo nel prossimo inverno, che è ciò di cui si tratta. Tu fai la scelta. tranne negli anni in cui Madre Natura detta quando piantare. praticamente ogni anno, ultimamente.

La terra "nuova" è la migliore (meno erbacce), ma Treflan, (seguire le indicazioni per arachidi o semi di soia) sia granulare che liquida, e 2-4DB dovrebbe consentire di controllare le erbacce anche nei vecchi campi o in altri luoghi in cui le erbacce sono un problema. Assicurati di leggere l'etichetta sul contenitore del diserbante e segui le istruzioni. Potresti uccidere i tuoi chufas! I chufas si comportano meglio nei terreni argillosi sabbiosi, ma crescono nell'argilla più dura. Suggerimento: aggiungi un po 'di gesso per ammorbidire l'argilla per evitare che i tacchini si consumino le unghie dei piedi.

A novembre, quando le tue cime di chufa si sono abbassate, gira alcuni ciuffi per il tuo prima volta tacchini per trovare, o dischetto i bordi del tuo appezzamento in modo che possano iniziare a godersi il loro cibo invernale. Dopo aver individuato la trama, lo faranno grattalo, provalo per il sapore e avvisa il parente più prossimo con il risultato finale che sembra un attacco di mortaio del Vietnam. Questo è l'aspetto per cui stai pagando.

IMPIANTO DI TRASMISSIONE

I chufas possono essere trasmessi a una velocità di 40 libbre. per acro su un letto di semina preparato e fertilizzato.

Distribuisci da 200 a 500 libbre / acro di 13-13-13 sul terreno a disco.

Trasmetti le chufas da 2 a 4 semi per piede quadrato.

Impostare il disco per tagliare 4 pollici di profondità. Questo coprirà semi di 2 pollici.

Quando le piante sono alte da 6 a 12 pollici (circa 1 mese), vestitevi con 100 libbre / acro di azoto effettivo (300 libbre per acro di nitrato di ammonio).

Una pianta per piede quadrato fornirà la massima resa. Le chufas possono essere fatte rigenerare per diversi anni applicando fertilizzante e dischi ogni primavera. Conosciamo un caso in cui una buona presa di posizione persiste per 7 anni utilizzando questa tecnica. Il limite è di solito da 2 a 3 anni. Un piano di rotazione per piantare nuovi appezzamenti ogni anno e rinnovare quelli più vecchi è il migliore se è disponibile abbastanza terra.

PIANTAGIONE DI FILA

Usiamo piatti di arachidi e piantiamo file da 1 1/2 pollici deein 30 "o 36" con una distanza tra i semi da 4 1/2 a 5 pollici nella fila.

Suggeriamo da 200 a 500 libbre. di 13-13-13 per acro a seconda del livello di fertilità del tuo terreno.

Quando le piante hanno un'altezza compresa tra 6 e 12 pollici, vestire lateralmente con 300 libbre. di nitrato di ammonio per acro, che equivale a 100 libbre / acro di azoto effettivo.


Fagiolo di velluto (Mucuna pruriens)

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Carpopogon capitatum Roxb., Carpopogon capitatus Roxb., Carpopogon niveum Roxb., Macranthus cochinchinensis Lour., Mucuna aterrima (Piper e Tracy) Olanda, Mucuna atrocarpa F.P. Metcalf, Mucuna capitata Wight & Arn., Mucuna deeringiana (Bort) Merr., Mucuna hassjoo (Piper e Tracy) Mansf., Mucuna martinii H. Lev. & Vaniot, Mucuna nivea (Roxb.) Wight & Arn., Mucuna pruriens (L.) DC. var. capitata Burck, Mucuna pruriens (L.) DC. var. capitata (Wight & Arn.) Burck, Mucuna pruriens (L.) DC. var. nivea (Roxb.) Haines, Mucuna utilis Wight, Stizolobium aterrimum Piper e Tracy, Stizolobium deeringianum Bort, Stizolobium hassjoo Piper e Tracy, Stizolobium pruriens (L.) Medik., Stizolobium pruriens (L.) Medik. var. hassjoo (Piper e Tracy) Makino, Stizolobium utile (Wall. Ex Wight) Ditmer, Stizolobium niveum (Roxb.) Kuntze

Fagiolo di velluto (Mucuna pruriens (L.) DC. var. utilis (Wall. Ex Wight) Baker ex Burck) è un vitigno leguminoso. È perenne annuale o talvolta di breve durata. Il fagiolo di velluto è vigoroso, trascinante o rampicante, lungo fino a 6-18 m (US Forest Service, 2011 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). Presenta un fittone con numerose radici laterali lunghe 7-10 m. Gli steli sono sottili e leggermente pubescenti (Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). Le foglie sono generalmente leggermente pubescenti, alterne, trifoliolate con ovate romboidali, lunghe 5-15 cm x 3-12 cm larghe, foglioline (US Forest Service, 2011 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). L'infiorescenza è un racemo ascellare cadente che porta molti fiori dal bianco al viola scuro. Dopo l'impollinazione dei fiori, il fagiolo di velluto produce grappoli da 10 a 14 baccelli. Sono robusti, ricurvi, lunghi 10-12,5 cm, con da due a sei semi, ricoperti di peli bianco-grigiastri o arancioni che possono causare irritazione alla pelle (US Forest Service, 2011). I semi del fagiolo vellutato sono di colore variabile, dal nero lucido al bianco o brunastro con screziature nere. I semi sono ellissoidi oblunghi, lunghi da 1,2 a 1,5 cm, larghi 1 cm e spessi 0,5 cm (FAO, 2011 US Forest Service, 2011 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997).

I fagioli di velluto hanno tre usi principali: cibo, mangimi (foraggio e semi) e servizi ambientali. Le foglie giovani, i baccelli ei semi sono commestibili e utilizzati in diverse specialità alimentari tra cui il "tempeh", una pasta fermentata a base di semi bolliti, originaria dell'Indonesia. In America Centrale il chicco di velluto è anche usato come sostituto del caffè (Eilittä et al., 2003). La pianta può essere una coltura di copertura e fornisce foraggio e concime verde. Negli Stati Uniti, il fagiolo di velluto è utilizzato anche come specie ornamentale (Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). Esistono numerose cultivar di fagiolo vellutato nel mondo (FAO, 2011).

Il fagiolo di velluto è un prezioso foraggio e legumi da mangime. Viti e fogliame possono essere usati come pascolo, fieno o insilato per ruminanti mentre baccelli e semi possono essere macinati in un pasto e somministrati sia ai ruminanti che ai monogastrici (Chikagwa-Malunga et al., 2009d Eilittä et al., 2003). I baccelli con i loro semi possono essere macinati in un pasto ricco di proteine ​​e possono essere somministrati a tutte le classi di bestiame anche se in quantità limitate in monogastrici (Chikagwa-Malunga et al., 2009d).

Il fagiolo di velluto è originario dell'Asia meridionale e della Malesia ed è ora ampiamente distribuito ai tropici (FAO, 2011). È stato introdotto negli stati meridionali degli USA alla fine del XIX secolo e da lì è stato reintrodotto ai tropici all'inizio del XX secolo (Eilittä et al., 2003). Il fagiolo di velluto si trova dal livello del mare fino a un'altitudine di 2100 m (Ecocrop, 2011). Richiede un clima caldo umido con precipitazioni annue comprese tra 650 e 2500 mm e una lunga stagione di crescita senza gelo durante i mesi umidi. Può crescere su una vasta gamma di terreni, dalle sabbie alle argille, ma prospera su suoli ben drenati, di tessitura leggera e di apprezzabile acidità (FAO, 2011 Pengelly et al., 2004).

Sono stati proposti molti trattamenti per diminuire il contenuto di fattori antinutrizionali dei semi, come l'ebollizione in acqua per un'ora, la sterilizzazione in autoclave per 20 minuti, l'immersione in acqua per 48 he poi l'ebollizione per 30 minuti, o l'immersione dei semi spezzati per 24 h in 4% Ca (OH)2 (Cook et al., 2005 Pugalenthi et al., 2005).

Rendimenti

Il fagiolo di velluto è adatto in sistemi di consociazione dove viene coltivato con mais (Cook et al., 2005), miglio perlato, sorgo o canna da zucchero come supporto (Göhl, 1982). Il raccolto fornisce rese affidabili nell'agricoltura secca e in condizioni di bassa fertilità del suolo che non consentono la coltivazione redditizia della maggior parte degli altri legumi alimentari (Buckles et al., 1998). Le rese in fagiolo vellutato variano da 10 a 35 t di materiale verde / ha e da 250 a 3300 kg di semi / ha a seconda delle condizioni di coltivazione (Ecocrop, 2011).

La raccolta dei baccelli di fagioli di velluto può iniziare non appena iniziano a virare dal verde al marrone scuro o nero in Malesia, questo è possibile da 215 a 255 giorni dopo la semina. I baccelli vengono raccolti a mano (Wulijarni-Soetjipto et al., 1997).

Pascolo al pascolo

Gli animali possono entrare nella cotica erbosa dopo che i baccelli sono maturati. Alle Hawaii, il pascolo da 170 a 220 giorni dopo la semina ha portato a rese di 19 t / ha di foraggio verde e 3,85 t / ha di semi (Takahashi et al., 1949 citato dalla FAO, 2011).

Tagliare il foraggio

Quando il fagiolo di velluto è destinato al foraggio, può essere raccolto quando i baccelli sono ancora giovani, di solito tra 90 e 120 giorni dopo la semina (Wulijarni-Soetjipto et al., 1997 Ravindran, 1988). La raccolta a circa 120 giorni dalla semina ha prodotto la migliore combinazione di resa di biomassa e valore nutritivo (Chikagwa-Malunga et al., 2009a). In Malesia, il primo raccolto per il foraggio può essere effettuato 2 mesi dopo la semina. Un intervallo di taglio di 5 settimane e il taglio ad un'altezza di 30 cm forniscono una resa ragionevole di foraggio di qualità adeguata (Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). Le rese di foraggio verde possono arrivare fino a 20-35 t / ha con conseguenti 8,2-16,4 t DM / ha (Ecocrop, 2011).

A causa della sua crescita densa e opaca, il fagiolo vellutato è difficile da raccogliere e curare per il fieno (FAO, 2011). Resa di fieno media 2,8-3,6 t / ha (Ecocrop, 2011).

Insilato

I fagioli di velluto possono essere coltivati ​​per l'insilato, ma sono difficili da raccogliere e le mietitrici a flagelli fanno un lavoro migliore delle falciatrici. Il fagiolo di velluto può essere coltivato in miscela e insilato in combinazione con un raccolto di grano, il mais è la scelta usuale ma anche il sorgo è una possibilità, o con erbe come l'erba Napier (Contreras-Govea et al., 2009 Mbuthia et al., 2003 ). Tuttavia, poiché i fagioli vellutati sono difficili da raccogliere, si consiglia anche di coltivarli e la coltura associata separatamente e poi mescolarli durante l'insilamento (FAO, 2011).

Coprire il raccolto e l'ammendante

Le caratteristiche principali del fagiolo di velluto sono la sua rapida crescita e la sua lunga stagione di crescita in ambienti al riparo dal gelo. È quindi possibile per il fagiolo vellutato proteggere il suolo durante la stagione umida dei monsoni (FAO, 2011 Cook et al., 2005).

Il fagiolo di velluto è un legume che fissa l'N che non ha requisiti specifici per il rizobio, ma la fissazione dell'N è favorita dalle temperature calde (FAO, 2011).

Come specie leguminosa, il fagiolo vellutato migliora la fertilità del suolo: fornisce più di 10 t di biomassa fuori terra DM / ha, e sotto terra fissa circa 331 kg N / ha, equivalenti a 1615 kg di solfato di ammonio / ha (Cook et al. , 2005 Buckles et al., 1998 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). Il fagiolo di velluto produce anche 100 kg K / ha e 20 kg P / ha (Buckles et al., 1998). È ampiamente coltivato in America centrale, sia seminato a mais o come raccolto a maggese durante la stagione delle piogge in rotazione con il mais della stagione secca. È stato segnalato che migliora la resa del mais tra 500 kg e 2 t / ha dopo un anno di maggese (ILRI, 2004 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997).

Il fagiolo di velluto viene coltivato principalmente come coltura di copertura e sovescio perché può stabilirsi molto rapidamente senza richiedere una preparazione completa del terreno (Cook et al., 2005). Nei sistemi di consociazione tra cui mais e fagiolo vellutato, il legume a crescita rapida accumula nutrienti attraverso la fissazione di azoto e protegge il terreno dalle forti piogge nella stagione delle piogge. Una volta tagliato in uno spesso pacciame, il fogliame del fagiolo vellutato protegge il terreno dall'erosione e previene la germinazione delle infestanti. Il fagiolo di velluto ha anche un effetto positivo sull'umidità del suolo (Buckles et al., 1998).

Come coltura di copertura, i semi di velluto seminati nelle piantagioni di gomma possono produrre circa 2 t / ha di materia organica fresca entro 6 mesi (Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). In Sri Lanka, è stata piantata come coltura di copertura nelle piantagioni di cocco (Ravindran, 1988). Era un'importante coltura di copertura nelle piantagioni di agrumi e banane (Wulijarni-Soetjipto et al., 1997).

Controllo delle infestanti e dei parassiti

Il fagiolo vellutato ha un effetto benefico complessivo sulle colture da compagnia nei sistemi di consociazione grazie alla sua resistenza ai parassiti e alle malattie. Una volta stabilito, il raccolto soffoca efficacemente le erbacce (FAO, 2011). Il fagiolo vellutato è una delle colture più adatte per bonificare terreni infestati da erbacce, in particolare Cynodon dactylon, Cyperus specie, Saccharum spontaneum e Imperata cylindrica (Hellin, 2006 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). In Brasile, se ne consiglia l'uso in rotazione con cotone al limite Fusarium oxysporum infestazione. Può anche controllare efficacemente l'infestazione da nematodi da parte di specie come Meloidogyne incognita (Wolf et al., 2003 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997).

Velvet been forage contiene il 15-20% di proteine ​​(base DM) (Sidibé-Anago et al., 2009). I semi sono ricchi di proteine ​​(24-30%), amido (28%) e energia lorda (10-11 MJ / kg) (Pugalenthi et al., 2005 Siddhuraju et al., 2000). Contengono anche aminoacidi desiderabili, acidi grassi e hanno una buona composizione minerale (Vadivel et al., 2007). I principali problemi con i semi di fagiolo vellutato, in particolare negli animali monogastrici, sono i vari fattori antinutrizionali che contengono (vedere Potenziali vincoli sotto).

La maggior parte dei problemi tossicologici con il fagiolo di velluto sono dovuti ai suoi semi.

L-dopa

I semi di fagiolo vellutato e, in misura minore i gambi e le foglie, contengono due importanti aminoacidi non proteici: L-dopa da cui viene preparata la dopamina, un potente agente anti-Parkinson, e DMP (dimetiltriptamina), una sostanza allucinogena . Il contenuto di L-dopa varia dall'1,6 al 7% (Cook et al., 2005 Wulijarni-Soetjipto et al., 1997). L'insilamento ha ridotto il contenuto di L-dopa nei semi del 10-47% (Matenga et al., 2003).

La L-dopa è un potente fattore antinutrizionale (Siddhuraju et al., 2002) e può causare vomito e diarrea gravi nei suini alimentati con grandi quantità di semi di fagiolo vellutato. È meno dannoso nei ruminanti: non sembra modificare la fermentazione del rumine e vi è un adattamento microbico del rumine alla L-Dopa (Chikagwa-Malunga et al., 2009b). Prove su pecore e capre alimentate con fagioli e baccelli di velluto non hanno rilevato che la L-dopa avesse effetti avversi (Matenga et al., 2003 Castillo-Camaal et al., 2003a Pérez-Hernandez et al., 2003 Castillo-Camaal et al. , 2003b Mendoza-Castillo et al., 2003).

Alcaloidi

I semi di fagiolo di velluto contengono una serie di alcaloidi, in particolare mucunina, prurienina e serotonina. La mucunina è prodotta dai peli dei baccelli. Provoca un forte prurito alla pelle e i peli che entrano in contatto con gli occhi possono essere molto dolorosi. La L-dopa può anche essere implicata nelle eruzioni cutanee (Pugalenthi et al., 2005). Gli effetti negativi della mucunina sono potenziati dalla serotonina (Cook et al., 2005). È stato riportato che l'emorragia e la morte possono derivare dal bestiame che mangia i baccelli pelosi (Miller, 2000). I peli del baccello hanno la stessa efficacia antielmintica della piperazina contro l'ascariasi nei vitelli di bufalo (Behura et al., 2006).

Altri fattori antinutrizionali

I semi di fagiolo di velluto contengono altri fattori antinutrizionali:

  • Le attività di inibizione della tripsina e della chimotripsina riducono la digeribilità delle proteine, inducono ipertrofia e iperplasia pancreatica, aumentano la secrezione di tripsina e, quindi, riducono la ritenzione di azoto, la crescita e la conversione del mangime (Pugalenthi et al., 2005 van Eys et al., 2004 Rackis et al., 1986).
  • Il contenuto di fitato è relativamente alto nei semi e può ridurre la disponibilità di minerali e proteine ​​(Pugalenthi et al., 2005).
  • Gli oligosaccaridi (principalmente verbascosi) causano flatulenza (Pugalenthi et al., 2005).
  • L'HCN si trova nei semi di fagiolo di velluto, ma in quantità ben al di sotto (5,8 mg / 100 g) della dose letale (35 mg / 100 g) (Pugalenthi et al., 2005).
  • Si trovano anche lectine e saponine (Pugalenthi et al., 2005).

Questi fattori antinutrizionali possono essere efficacemente ridotti da un'ampia gamma di trattamenti (vedi Processi nella scheda "Descrizione").

Sia la produzione di carne che quella di latte possono trarre vantaggio dall'inclusione di legumi come il foraggio di fagioli vellutati e baccelli nei mangimi (Pengelly et al., 2004).

Il pascolo è l'uso più importante del fagiolo vellutato. Non viene mai completamente sfogliato dal brodo fino a quando non è ben stagionato o glassato. Produce un fieno piuttosto povero, soprattutto se tagliato a maturità, poiché anche le foglie si spargono facilmente, le viti lunghe sono difficili da gestire. Good silage can be made from velvet bean together with its supporting crop. It usually turns black after a time, but without impairing its quality (Göhl, 1982). Maize cultivated with velvet bean can be ensiled without any adverse effect on silage quality (Contreras-Govea et al., 2009). In Honduras, farmers developed over several years a valuable maize cropping system combined with velvet beans (Buckles et al., 1999).

Ruminants can also be fed pods and seeds. It is more economical to grind the whole pods rather than to separate the pods and the seeds (Göhl, 1982).

Growing and fattening cattle

Velvet bean forage was found to be an interesting feed for ruminants even in areas with low-fertility soils and a short rainy season. Zebu cows and heifers fed low quality hay ingested 61.8 to 76 g/kg W 0.75 of velvet bean hay (Sidibé-Anago et al., 2009). In Zimbabwe, it proved to be a cost-effective forage legume for growing cattle on natural rangeland (veld): the animals gained weight when supplemented with velvet bean hay at 1.5% BW or more (+ 20 kg in 3 months at 2% BW), and lost weight when not supplemented or supplemented at 1% BW (-40 kg and -20 kg respectively). In pen-fattened animals, velvet bean hay replaced the commercial concentrate, and a diet of maize grain and velvet bean hay (5:3 ratio) plus ad libitum access to maize stover gave similar weight gain as the control diet (Murungweni et al., 2004).

Dairy cattle

In dairy cows, several trials in East and Southern Africa have shown that supplementation of grass-based diets with velvet bean forage, fresh or hay, can increase production (compared to non-supplemented diets) or maintain it (compared to other protein supplements). These trials are summarised in the table below:

Country Animals Diet Performance References
Kenya Jersey cows Chopped velvet bean (1.4 kg DM/d) + Napier grass + maize bran Milk 6.3 kg/d
(12 weeks)
Mureithi et al., 2003
Kenya Jersey cows Chopped velvet bean (2 kg DM/d) + Napier grass + maize bran Milk 5.5 kg/d
(24 weeks)
Muinga et al., 2003
Kenya Jersey cows Chopped velvet bean (1.6 kg DM/d) + Napier grass + maize bran Milk 5.3 kg/d Juma et al., 2006
Kenya Holstein-Friesian cows Velvet bean hay (2.1 kg DM/day) + Napier grass Milk 3.75 kg/d Nyambati et al., 2003
Zimbabwe Jersey cows Velvet bean hay + crushed maize grain in 5:4 ratio Milk 9.0 kg/d Murungweni et al., 2004

When compared to other legumes (Gliricidia sepium, Lablab purpureus e Clitoria ternatea), fresh velvet bean forage resulted in lower (Mureithi et al., 2003) or identical milk yield (Juma et al., 2006), but another comparison with Gliricidia in similar conditions resulted in higher milk yield for velvet bean forage (Muinga et al., 2003). A velvet bean hay-based diet gave higher milk yield than a lablab hay-based diet, but Jersey cows eating either diet produced good quality milk that met the expected minimum market standards (Murungweni et al., 2004).

When cultivated in association with maize, velvet bean forage increased the protein content of the mixture, but did not increase the milk yield of dairy cattle (Armstrong et al., 2008).

Draught cattle

Velvet bean hay can significantly benefit smallholder farmers who rely on cattle as draught power. It is necessary for such farmers to supplement their animals during the dry winter season if they are to retain the draught capacity of the animals for the following season (Murungweni et al., 2004).

Sheep and goats

In young rams, velvet bean hay caused metabolic disorders (diarrhoea) if given in excess of 2.6% of the body weight. Feeding velvet bean hay offered in the morning at 2.5% body weight, and poor-quality roughage such as wheat bran or maize stover offered in the afternoon was found to be a workable diet (Murungweni et al., 2004).

Other trials have focused on the supplementation of forage diets with velvet bean seeds and pods. Velvet beans were able to support growth and milk production, and improved performance when compared to grazing or grass-only diets. They also compared favourably with other supplements, though they gave poorer results in some trials. However, no adverse effects were recorded (Castillo-Camaal et al., 2003a Pérez-Hernandez et al., 2003 Castillo-Camaal et al., 2003b Chikagwa-Malunga et al., 2009c Mendoza-Castillo et al., 2003 Matenga et al., 2003).

The addition of a small quantity of molasses may improve consumption (Matenga et al., 2003) and reduce dustiness (Pérez-Hernandez et al., 2003).

Ensiling decreased L-dopa content and increased energy intake and N retention, but lowered the crude protein, so that milk production was not increased (Matenga et al., 2003). Results from feeding velvet bean pods to sheep are summarized in the table below:

Country Animals Diet Performance References
Mexico Pelibuey growing males 5-10 g/kg BW pods + Napier grass ADG 60 g/d
(44 with control diet)
Castillo-Camaal et al., 2003a
Mexico Male growing lambs Ground pods (20%) + concentrate (20%) + Napier grass (60%) + 200 g molasses DMI 780 g/d
DMD 68%
Pérez-Hernandez et al., 2003
Mexico Male growing lambs Ground pods (40%) + Napier grass (60%) + 200 g molasses DMI 650 g/d
DMD 64%
Pérez-Hernandez et al., 2003
Mexico Male growing lambs Ad libitum ground pods (5 kg to 4 animals / day), with 300 g molasses DMI 680 g/d Pérez-Hernandez et al., 2003
Mexico, farm trial Growing lambs 400 g/d ground pods + grazing secondary vegetation ADG 95 g/d (63 g/d when only grazing) Castillo-Camaal et al., 2003b
USA (Florida) Rambouillet wether lambs Rolled velvet bean seeds (0-24% replacing 0-100% of soybean meal) + concentrate + Bermuda grass DMI 1.4-1.6 kg/d
DMD 77-80%
No difference between treatments
Chikagwa-Malunga et al., 2009c
USA (Florida) Rambouillet wether lambs Rolled velvet bean seeds (0-23% replacing 0-100% of soybean meal) + concentrate + Bermuda grass ADG 130-140 g/d (200 g/d for control diet)
Good rumen conditions
No differences on carcass composition
Chikagwa-Malunga et al., 2009c

Results from feeding velvet bean pods to goats are summarized in the table below:

Country Animals Diet Performance References
Mexico Lactating Creole goats 870 g/d ground seeds + Napier grass Milk 600 g/d
Total DMI and milk yield positively correlated to velvet bean intake
Slight trend of weight loss
Mendoza-Castillo et al., 2003
Mexico, farm trial Lactating goats 500 g/d ground pods + grazing secondary vegetation Weight loss -0.85 kg in 70 d (-1.4 kg when grazing only) Castillo-Camaal et al., 2003b
Mexico, farm trial Growing kids, pre-suckling 400 g/d ground pods + grazing secondary vegetation ADG 130-214 g/d (86-110 when grazing only) Castillo-Camaal et al., 2003b
Mexico, farm trial Growing kids, post-suckling 400 g/d ground pods + grazing secondary vegetation ADG 100 g/d with or without pods Castillo-Camaal et al., 2003b
Zimbabwe Lactating Mashona goats Ground seeds + ground maize (50:50), ensiled (1.2 kg/d DM) or not (1.1 kg/d DM) Milk 0.61-0.62 L/d
DMI 718 g/d (fresh) DMI 935 g/d (ensiled)
Ensiling increased intake but not milk yield or kid weight gain
Matenga et al., 2003

The relatively high protein and energy value of velvet bean seeds make them a suitable feed for pigs (Pugalenthi et al., 2005). In some cases, pigs are allowed to graze velvet bean pastures to consume the beans that have been left behind after harvesting (Göhl, 1982).

However, the use of velvet bean seeds is limited by their deficiency in sulphur-containing amino acids (Pugalenthi et al., 2005), and by the presence of numerous antinutritional and toxic factors (see Potential Constraints above). Feeding raw seeds can result in deleterious effects on pig performance as well as their blood constituents (Sridhar et al., 2007). Pigs should not be allowed to consume large amounts of velvet bean, either as forage or seeds (Göhl, 1982). Various maximum inclusion rates have been reported: some authors claimed that velvet beans can be included at up to 25% of the diet, while others found that such a high rate may cause severe vomiting and diarrhoea, and proposed 5% as a much safer level. The incorporation of 15% of raw velvet beans in pig feeding caused 50% mortality in young animals (Emenalom et al., 2004).

In all circumstances processing of velvet bean seeds is necessary in order to be able to use them safely in pig feeds. Boiled seeds included at 25% could satisfyingly replace maize in a diet for 40 kg pigs (Lizama et al., 2003). A more extensive process, consisting of cracking the seeds, soaking them in water for 48 h and boiling them for 1 hour allowed the use of up to 40% seeds in the diets of 15-35 kg pigs. This treatment also allowed full replacement of the soybean meal while maintaining growth rate (341-351 g/d) and feed conversion ratio (2.53-2.58) (Emenalom et al., 2004).

While proximate composition of velvet bean seeds makes it tempting to use them in poultry diets, the presence of antinutritional factors limits their practical interest, unless appropriate technological treatments are found (Carew et al., 2006).

Broilers, quails and Guinea fowls

Raw velvet bean seeds should be avoided in broiler diets. Processed seeds (dry roasting or soaking + boiling) can be included at up to 10% of the diet with an adapted feed formulation, but even processed seeds should be used carefully and probably avoided for starter animals.

Performance is markedly reduced in broilers fed raw velvet beans (Harms et al., 1961 Ferriera et al., 2003 Emiola et al., 2007 Emenalom et al., 2005b Tuleun et al., 2008a). This reduction can occur at low levels of incorporation: 5% raw velvet beans can induce a 25% drop in animal performances (Iyayi et al., 2006b). Significant mortality rates can be registered at high levels of inclusion (Harms et al., 1961 Del Carmen et al., 1999). The effects were similar in Guinea fowl (Dahouda et al., 2009a). Velvet beans appear to be more detrimental to growth than to feed intake, although results differ among authors (Trejo et al., 2004 Emiola et al., 2007 Tuleun et al., 2008a, etc.). The feed conversion ratio is always markedly reduced.

Treatments, and particularly heat treatments, can help to reduce the negative effects of velvet beans (Carew et al., 2006). However, performance is seldom completely restored compared to control diets even if differences can be statistically non-significant at lower inclusion rates. The main treatments that have been tested include: soaking (with or without additives in water), boiling, autoclaving, dry roasting and combinations of these techniques. These treatments help to decrease the levels of antinutritional factors such as antitryptic factors, L-dopa, tannins and hemagglutination factors (Vadivel et al., 2011).

Dry roasting has been found to be an efficient way to limit the negative effects of velvet beans in broilers and Japanese quails (Del Carmen et al., 1999 Emiola et al., 2007 Ukachukwu et al., 2007b Tuleun et al., 2009a). However other authors compared various treatments and found roasting less efficient than boiling in broilers and in Guinea fowls (Emenalom et al., 2005b Dahouda et al., 2009a).

Regarding wet treatments, soaking alone (in water with or without additives) is not efficient (Nyirenda et al., 2003 Tuleun et al., 2010b Vadivel et al., 2011), therefore, it should be combined to a heat treatment such as boiling or autoclaving. The duration of thermal treatments can have an effect on their efficiency: boiling velvet bean seeds for 20 minutes resulted in lower growth rates than boiling for 40 or 60 min (Tuleun et al., 2008a). For several authors, the optimal treatment consisted of soaking in water or sodium bicarbonate, followed by boiling (60 to 90 min) and drying. This procedure was found to eliminate antinutritional factors efficiently (Vadivel et al., 2011) and broiler performance was maintained at up to 10-20% inclusion of velvet beans in the diet (Ukachukwu et al., 2003 Akinmutimi et al., 2006 Emenalom et al., 2006 Ukachukwu et al., 2007a Ani, 2008 for Guinea fowls: Farougou et al., 2006). However, even roasted and soaked + boiled seeds can reduce performance at low inclusion rates (6-10%) (Emenalom et al., 2005a Iyayi et al., 2003 Vadivel et al., 2011).

Thermal treatment also improved protein digestibility, probably by inactivation of the antinutritional factors: for example 1 h dry exposure at 100°C increased protein digestibility from 65% to 74% (Iyayi et al., 2008).

The metabolizable energy value of velvet bean seeds varies with the process, as shown in the table below:

Process Energy type Energy value References
Raw seed TME 4.4 MJ/kg Ukachukwu et al., 1999
Toasted TME 12.6 MJ/kg Ukachukwu et al., 1999
Boiled TME 13.5 MJ/kg Ukachukwu et al., 1999
Soaked and boiled TME 13.4 MJ/kg Ukachukwu et al., 1999
Boiled AME 13.1 MJ/kg Emiola et al., 2007
Toasted AME 13.0 MJ/kg Emiola et al., 2007

Laying hens and quails

Using velvet bean seeds, even when processed, is not recommended in commercial egg production though economic considerations may make them profitable.

The use of raw velvet bean seeds in layer diets can result in a marked reduction in performance. Daily egg production dropped from 78.5% to 65.5% with 12.5% raw seeds in the diet (Harms et al., 1961), and from 84% to 38% with 20% inclusion (Tuleun et al., 2008b).

Treatment reduce the negative effects of velvet bean seeds, but did not enable the same performance as control diets with lower levels of velvet bean seeds: in laying hens, the best treatment (toasting) allowed 74% hen-day egg production vs. 84% from the control diet with 20% velvet bean seeds, while boiled seeds yielded 59% hen-day egg production (Tuleun et al., 2008b). In laying Japanese quails, 15% toasted seeds caused a significant reduction in performance, but the lower feed cost per egg produced, and feed cost per bird, justified using velvet bean seeds (Tuleun et al., 2010b). Egg composition and quality were not affected by the inclusion of velvet bean seeds (Iyayi et al., 2003 Tuleun et al., 2008b).

Velvet bean seed meal and velvet bean leaves can be fed to rabbits. Seeds and leaves can be fed together to rabbits, resulting in higher intake, increased diet digestibility and higher growth rates (208 g/week vs. 67 g/week on a basal diet) (Aboh et al., 2002). Up to 20% cooked velvet bean seed meal can be included in the diet of weaned rabbits (Taiwo et al., 2006). Velvet bean leaves compared favourably with soybean meal and gave similar daily weight gains (15 g/day vs. 16 g/day) (Bien-Aimé et al., 1989).

Velvet bean seeds, like other tropical legume seeds, are a potential feed ingredient for fish diets, due to their high protein and carbohydrate content, which make them a potential substitute for fish meal and cereals (Ogunji et al., 2003). However, their use is limited by the presence of antinutritional factors and by an amino acid profile that does not meet the requirements of fish (Ogunji et al., 2003). Heat treatments as well as supplementation with other protein sources are therefore required (Hertrampf et al., 2000 Ogunji et al., 2003).

Velvet beans have been tested in the following fish species:

African catfish (Clarias gariepinus)

Low inclusion rates (5%) of raw velvet bean seeds were recommended in juveniles of African catfish (Clarias gariepinus) (Aderolu et al., 2009).

Nile tilapia (Oreochromis niloticus)

In tilapia diets, it was possible to replace up to 25% of the dietary protein with soaked and autoclaved velvet bean seeds (Siddhuraju et al., 2003).

Common carp (Cyprinus carpio)

For common carp (Cyprinus carpio), the level of L-Dopa should not be higher than 7 g/kg in the diet. The level of raw or processed velvet bean seeds should not exceed 20% as it has deleterious effects on growth rate and feed utilisation (Siddhuraju et al., 2001 Siddhuraju et al., 2002).


Top 10 Benefits of Mucuna Pruriens, the Velvet Bean of Ayurveda

Mucuna pruriens, commonly known as velvet bean or cow itch, is a plant indigenous to India, and has been used in Ayurveda for a large variety of conditions. Scientists and doctors in the west are now beginning to take a serious look at the potential benefits of this potent herb in a number of medical and psychological conditions.

Here are what we believe to be the Top 10 Health benefits of this amazing product:

1) Provides L-Dopa – turns into dopamine which improves mood, sense of well-being, mental clarity, better sleep, brain function, etc.

2) Produces Testosterone* – Increases libido in both men and women. Builds fertility in men (Increases semen volume, sperm count e sperm motility, better double up boys…) and is extremely potent at increasing libido for both men and women. Mucuna helps men last longer sexuall and also helps women increase lactation when breastfeeding.

4) Improves mental capacity*

5) Promotes brain activity that combats such things such as Parkinson’s disease and depression*

6) Used to build muscle mass and strengthen muscles and physical ability.

7) Helps digestion without increasing pitta (fire)

8) The hairs on the mucuna plant have been shown to successfully treat several species of parasitic worms.

9) Very helpful in treating insomnia and generally deepens sleep.

10) Balancing to all three doshas (which is very rare!)

*These statements have not been evaluated by the FDA. These products are not

intended to diagnose, treat, cure, or prevent any disease.


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